Pastanaga

PASTANAGA

Hortalissa d'arrel.

Arrel gruixuda i allargada, generalment cònica, de més o menys longitud segons la varietat a la qual correspongui. Les més consumides solen tenir una mida de 15 a 17 centímetres i, segons la varietat, poden arribar fins als 20 centímetres de llarg. El seu pes oscil·la entre els 100 i 250 grams.

En general és taronja, encara que existeixen varietats de color blanc, vermell o groc. Fins i tot algunes d'origen asiàtic tenen la pell de color morat.

Família

Umbelliferae.

Espècie

Daucus carota L.

Varietats

Ardenta Parade, Iva, Morada, Nantesa, Preda, Tipus Chantenay (Boltex), Tipus Flakkee (Karutan, Race Flamis), Antares, Bolero, Carson, Gémini, Nelson, Pluto, Nandrin

Valor nutricional

42 calories per cada 100 grams

Història

L'origen de la pastanaga se situa a l'Afganistan a causa de la gran varietat existents en aquest país. Els pobles de la Mediterrània ja la consumien fa més de dos mil anys. Era coneguda dels grecs i romans i va arribar a Europa al principi de l'era cristiana. En aquesta època la pastanaga no va tenir massa èxit. Es tractava d'una varietat de color porpra o groguenca, llarga i prima, que res tenia a veure amb la pastanaga consumida a l'actualitat. Va ser al segle XVII quan es va obtenir la pastanaga que avui està present en els nostres mercats, robusta i de color ataronjat, de procedència holandesa.

Aquesta hortalissa era molt apreciada a Anglaterra en temps de la reina Isabel i va ser portada a Virgínia el 1609 i a Nova Anglaterra el 1629. Els indis la van estendre per la resta del territori americà.

En àrab, idioma del qual prové aquesta paraula, rebia el nom de 'safunâriya', encara que en realitat els àrabs l'havien presa de l'expressió grega 'staphylínē agría', i la difongueren pels vasts dominis d'Al-Àndalus.

El principal productor de pastanaga és la Xina, seguida de lluny dels Estats Units i Rússia.

Propietats i beneficis

L'aigua és el component més abundant de la pastanaga, seguit dels hidrats de carboni. Presenta un contingut en hidrats de carboni superior a altres hortalisses. El seu color taronja es deu a la presència de carotens, entre ells el beta carotè o provitamina A, pigment natural que l'organisme transforma en vitamina A mesura que la necessita. Així mateix, és font de vitamina E i de vitamines del grup B com els folats i la vitamina B3 o niacina. Quant als minerals, destaca l'aportació de potassi, i quantitats discretes de fòsfor, magnesi, iode i calci.

El potassi és un mineral Necessari per a la Transmissió i generació de l'impuls nerviós i per a l'activitat muscular normal, a més d'intervenir en l'equilibri d'aigua dins de i Fora de la cèl·lula. La vitamina E ajuda en l'estabilitat de les cèl·lules sanguínies i en la fertilitat, a més de tenir acció antioxidant.

La niacina o vitamina B3 col·labora en el funcionament del sistema digestiu, el bon estat de la pell, el sistema nerviós i en la conversió dels aliments en energia. El beta carotè es transforma en vitamina A o retinol. Aquesta vitamina és essencial per a la visió, el bon estat de la pell, els teixits i per al bon funcionament del nostre sistema de defenses.

El beta carotè també és una substància antioxidant que neutralitza els radicals lliures, de manera que el consum freqüent de pastanagues contribueix a reduir el risc de malalties cardiovasculars, degeneratives i de càncer.

A més, la disponibilitat de beta carotè augmenta amb la cocció, de manera que la pastanaga cuita, una forma bastant habitual de consumir-la, segueix sent bona font d'aquesta provitamina.

Els beta carotens també efectes beneficiosos sobre el sistema immunològic. Aquestes substàncies són beneficioses per prevenir malalties carencials i situacions patològiques.

La pastanaga regula la funció intestinal gràcies al seu contingut en fibra, que combat el restrenyiment si es consumeix crua, i a la presència d'un oli essencial que combinat amb les pectines li proporciona una acció astringent molt útil en cas de diarrees.

Formes de preparació i consum

Abans de consumir les pastanagues s'ha de netejar amb cura. Resulta més convenient raspar-que pelar-perquè les vitamines s'acumulen prop de la pell. A més, el beta carotè resisteix la calor (cocció), però en contacte amb l'oxigen de l'aire s'oxida amb facilitat, de manera que convé raspar-i ratllar just abans de menjar-les crues.

Així conserven al màxim tots els seus nutrients.

Crues és la millor manera d'aprofitar les seves propietats nutritives. Es poden consumir senceres, trossejades, ratllades, liquades ... com a aperitiu, ingredient d'amanides o beguda refrescant i reconstituent.

Cuites es poden degustar soles, juntament amb altres verdures o com a ingredient de guisats i estofats de carns o peixos i els seus derivats.

Amb elles s'elaboren púdings, purés, cremes, etc.

Pel seu sabor dolç s'utilitzen com a ingredient de postres com en el pastís de pastanaga.

CALENDARI DE COMERCIALITZACIÓ

Ens pots trobar online

Segueix-nos a les nostres xarxes socials!

ACCÉS ESCOLES